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Ich unterscheide Funktionsweise und Funktion.

Als konstruierender Beobachter beschreibe ich die Konstruktion (Struktur) und die Funktionsweise (Operationen) von Systemen jenseits ihres Milieus.

Die Funktionsweise besteht aus der Menge, der für die Funktion relevanten Operationen. Die Träger der Operationen bilden eine Organisation.

Als Funktionsweise bezeichne ich die Abfolgen von strukturdeterminierten Prozessen, die die Funktion einer Konstruktion gewährleisten. Von einer Funktionsweise spreche ich nur, wo ich intendierte Zustandsänderungen wahrnehmen kann. Die Funktionsweise beschreibe ich, indem ich beschreibe, welche Teile des Konstruktion sich in Abhängigkeit welcher Bedingungen wie verändern, wobei ich natürlich nur konstruktiv beabsichtigte Prozesse einbeziehe. Dass Maschinen auch altern und rosten, gehört nicht zu ihrer Funktionsweise. Die Funktionsweise etwa einer thermostatengeregelten Heizung - deren Funktion natürlich das Heizen ist - beschreibe ich, indem ich die Elemente der Heizung beschreibe, die vorgesehene Zustandsänderungen durchlaufen. Ich gebe ein Beispiel:

Die thermostatengeregelten Heizung enthält ein Element Thermometer. Das Thermometer enthält ein Element Quecksilbersäule, deren Länge sich je nach Temperatur verändert. Ich setzte die Quecksilbersäule unter Strom. Wenn sie die nötige Länge hat, erreicht sie eine Kontaktstelle und schliesst den Stromkreis, wenn sie kürzer ist, bleibt der Stromkreis unterbrochen. So kriege ich oberhalb einer bestimmten Temperatur ein Signal, mit welchem ich die Aktivität des Oelbrenners steuern kann.

Es gibt in dieser Konstruktion also eine vorgesehene Zustandsänderung: die Länge der Quecksilbersäule verändert sich unter bestimmten Bedingungen. Diese Zustandänderung bewirkt eine weitere Zustandänderung: der Stromkreis ist offen oder geschlossen. Diese Zustandänderung bewirkt eine weitere Zustandsänderung: Das Ventil des Heizbrenners ist offen oder geschlossen. Wenn ich alle vorgesehenen Zustandsänderungen beschrieben habe, habe ich die Funktionsweise der Konstruktion vollständig beschrieben.


Die Kybernetik hat die Frage "Was ist ein ..?" durch die Frage "Wie funktioniert ein .. ?" ersetzt.


 
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